这种“地球最强生物”上热搜!因为它们可能在月球上...

   21:00

  来源:法制晚报

这种“地球最强生物”上热搜!因为它们可能在月球上...

  近日

  一种看起来蠢蠢的生物

  突然上了热搜

  #地球最强生物水熊坠落月球或幸存#

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  8月7日,有媒体报道,随着以色列登月艇“创世纪”号(Beresheet)4月在月球表面坠毁,探测器上携带了数以千计的微型动物水熊,或在月球幸存。这种生物集耐高温、耐寒、耐辐射和真空环境于一身,被称为地球最强生物。

  水熊虫上一次被如此瞩目

  还是因为客串了漫威电影里的最萌龙套

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  《蚁人2》里危险的“大”萌物

  作为地球生物代表,

  终于有生物能在月球上“住下来”了?

  我们今天就好好研究研究这到底是个啥物种。

  水熊虫(Water Bears)指的并不是单独一个物种,这其实是个庞大的群体:缓步动物门(Tardigrada)。是的,整整一个门,这里面人类所知的物种目前已经上千了,可能还有更多物种尚未被发现。

  早在1983年,科学家在南极考察期间发现藓苔植物中发现水熊虫。迄今为止,从北极到南极、淡水到陆地,遍布水熊虫的足迹。因此,水熊虫成为名副其实的地球生存最强者。

  之所以俗称它为“水熊虫”,是因为它看起来像可爱的多腿小熊

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Bob Goldstein / Vicky Madden

  水熊虫被不少人封为“杀不死”的地球最顽强生物。这种微小的动物对几乎所有的东西都有抵抗力:煮,冻,辐射,丢真空——它都很难死掉。

  如果去翻看那些水熊虫们留下的极限生存记录,简直会觉得它们能活到世界的尽头。

  它们能在高达150摄氏度或低至零下272摄氏度的环境里存活数分钟。

  它们既能经受住外太空几乎零压力的环境,也能承受住马里亚纳海沟深处的致命水压。

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  本宝宝活得好好的呢

  水熊虫抵御极端环境的法宝是“隐生”——脱去身体里绝大部分的水,进入代谢近乎停止的休眠状态。

  进入休眠态时,它的身体含水量可以降到仅仅3%,是名符其实的“脱水”。但是只要把水加回去,水熊虫就能复生,用它名为“口针”的特殊口器刺穿藻类等生物,吸取里面的营养。

  科学家对水熊虫进行全基因组测序,发现它体内17.5%的基因来自于其他生物。相比之下,大多数生物的外来基因不足1%。

  水熊虫在隐生状态下,体内DNA分成小的片段,当细胞重新充水之时,细胞核会允许DNA和其他分子通过,从而快速聚拢自己的基因。

  在这个过程中,水熊虫可能会意外盗取其他生物的基因,多来自于细菌、真菌、古细菌以及植物。

  细菌和古细菌具有适应极端环境的能力,而水熊虫盗取了这些生物的基因,这或许是其具备超强生存能力的根源。

  我是水熊虫。

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  隐(装)生(死)的水熊虫大概是这样。

  水熊虫强大到难以置信的生命力已经有了相当的名气。

  不过,这里面还是有一些容易误会的地方需要澄清。

  首先,水熊虫个体并非不朽。它们其实连“长命百岁”都做不到,如果把作弊般的隐生时间去掉,一只水熊虫的寿命据估计只有3~30个月。即使算上隐生,目前最长的明确记录其实也只是冷冻“沉睡”30年后再苏醒。

  其次,不是所有水熊虫都那么厉害。很多缓步动物可以通过隐生度过环境极度恶劣的时期,但不是全部;而且它们隐生状态的耐受力也不尽相同。

  最后,即使有了厉害的隐生,水熊虫也不是能扛过一切难关。它们不耐受机械损伤,想碾死几只还是没问题的——但是别这么做了,它们对人类无害,何必呢……而且水熊虫也存在诸多天敌,比如线虫、螨类、蜘蛛、弹尾目和昆虫的幼体等。

  所以,被带上月球的水熊虫

  究竟能不能成功 “定居”月球呢?

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sierraclub.org

  早在2007年,欧洲科学家曾经把3000只水熊虫送到太空,它们在太空环境中暴露了12天竟然大部分存活下来。

  首先,从温度方面来讲,水熊虫在隐生状态下,通常可以忍受-272℃的低温和150℃的高温。

件。其次,水熊虫体内一种叫超氧化物歧化酶基因和MRE11基因(细胞分裂相关基因),这些基因可以修复受损的细胞,修复DNA,以此适应极端的环境带来的伤害。

  此外,水熊虫还具备极强的抗辐射能力,它体内含有损伤抑制蛋白,这种蛋白可以抵抗辐射带来的损伤。

  美国贝克大学缓步动物专家威廉·米勒:理论上说,水熊虫可以在月球表面微小的压力和极端的温度下存活下来,但即使没有在以色列登月计划失败的爆炸中烧毁,“要想活跃、生长、进食和繁殖起来,水熊虫还需要水、空气和食物。”所以它们不可能繁殖并形成群落。

  所以,即使这次这些水熊虫幸存下来,之后也“死定了”。

  来源丨澎湃新闻、科学+、梨视频、果壳、科普中国

  编辑丨李杰

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